Les bots pillent les stocks de PS5

Sony Corp. a créé l’un des produits les plus populaires de l’année avec la PlayStation 5, mais son lancement a été entaché par des escrocs qui achètent ces précieuses consoles. Les escrocs, qui achètent des appareils au détail et les revendent ensuite à un prix plus élevé, constituent depuis longtemps un défi dans le secteur des jeux. Mais le problème est particulièrement aigu cette année, car le coronavirus a réduit la production et fait augmenter les ventes de consoles en ligne, où les escrocs utilisent des robots sophistiqués pour acheter la PlayStation 5 et la Xbox de Microsoft Corp.

Un prix multiplié par 3 à la revente

Des joueurs enragés font appel à des revendeurs qui facturent 1 300 ou 1 400 dollars, soit presque le triple du prix de détail, sur des sites comme eBay et Twitter. « C’est un désastre de lancement », a déclaré un post sur Twitter, qui promet de ne pas céder aux prix usuraires. « Les escrocs peuvent les garder ».

La menace est que les difficultés de Sony dans les premières semaines du lancement pourraient nuire à sa capacité d’attirer les joueurs et les développeurs vers la nouvelle plateforme, sapant les profits pour les années à venir. Le lancement d’une console est censé déclencher un cercle vertueux de consommateurs se précipitant pour acheter les appareils, tandis que les développeurs sortent des jeux qui capitalisent sur les nouvelles capacités graphiques et du processeur, ce qui fait monter en flèche la demande des deux côtés. Sony risque de subir le contraire.

Des conséquences pas si marginales

« La PlayStation 5 pourrait manquer une occasion cruciale de s’engager dans une bonne spirale ascendante matériel-logiciel », a déclaré Kazunori Ito de Morningstar Research. « Le pic de la plateforme sera probablement faible et le revenu total de la plateforme ne sera pas aussi fort que nous l’espérions ».

Le cours de l’action de la société a augmenté de 2,7% pour atteindre son plus haut niveau en 19 ans, mercredi, dans un contexte d’enthousiasme croissant pour les actions de jeux qui a vu la société rivale Nintendo Co. progresser de 6,6%.

Les Scalpers déploient des robots qui surveillent en permanence les magasins en ligne pour détecter les changements de stocks et de fournitures, puis passent automatiquement des commandes et passent à la caisse en quelques secondes lorsque les appareils deviennent disponibles. La technique est basée sur la technologie familière du web-crawling ou du scraping, mais elle est spécifiquement adaptée au commerce électronique et peut parfois se retrouver en tête des files d’attente de commandes.